Some together in Brussels

… for the THE LEGAL BIRTH OF NELFA aibsl :)

THE LEGAL BIRTH OF NELFA aibsl
EUROPEAN NETWORK OF LGBT FAMILIES ASSOCIATIONS

Brussels, March 2012

NELFA – the Network of European LGBT Families Associations – will incorporate under Belgian law as an international non-profit association (AISBL) on March 12th, 2012.  Official NELFA headquarters will be located in the Rainbow House in Brussels.

Twelve NELFA founding members from Austria, Belgium, Finland, France, Germany, Greece, the Netherlands, Portugal, Spain and Switzerland will take a major step towards further consolidating NELFA’s work on behalf of LGBT families in Europe.

With 22 associations representing 14 European countries and thousands of LGBT families, NELFA works to ensure that children of LGBT families in Europe are granted the same rights as children from other families. NELFA encourages European countries to adopt legal systems and equal opportunity policies that do not discriminate against LGBT families, be it legally, financially, educationally or socially

NELFA also works to ensure the freedom of movement of LGBT families within the European Union without their family life being compromised by entering or settling in another Member State.

NELFA promotes the exchange of information between its members and assists in creating and in developing LGBT families associations in Europe.

2nd European Meeting of LGBT Families – CATALONIA 2012

From April 28th to May 1st, 2012, NELFA is hosting the 2nd European Meeting for LGBT Families, in Lloret del Mar, Catalonia, Spain, in collaboration with the Catalan LGBT families association, FLG.

The event will bring 800 participants from all over Europe together. The meeting is being supported, among others, by the Spanish Ministry for Foreign Affairs and Cooperation, the Government of Catalonia, and the Municipality of Figures.

For more information on NELFA and CATALONIA 2012, join our Lunch Reception on Monday, March 12th, 2012, between 13h15 and 14h30, at the Rainbow House, rue du Marché au Charbon, 42, 1000 Brussels (http://g.co/maps/4edpy).

More information on the web:
NELFA: www.nelfa.org
NELFA FACEBOOK PAGE: https://www.facebook.com/pages/NELFA/202256119452
CATALONIA 2012: http://www.familieslgtb2012.org
TRAILER “RIGHT TO LOVE”: http://vimeo.com/29720188
VIDEO “LEGAL JUNGLE: SAME-SEX FAMILIES TRAPPED BETWEEN EU COUNTRIES”: http://vimeo.com/23847001

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Suisse: Le Conseil des Etats accepte l’adoption des couples homosexuels

Par 21 voix contre 19, le Conseil des Etats a accordé mercredi le droit aux couples homosexuels d’adopter. Le Conseil National doit encore se prononcer.

 

La Suisse devrait ouvrir l’adoption aux couples homosexuels. Par 21 voix contre 19, le Conseil des Etatsa accepté mercredi cette revendication des organisations gaies et lesbiennes, faisant fi des réticences du gouvernement et des milieux conservateurs. Le National doit encore se prononcer.

La Chambre des cantons a adopté une motion de sa commission des affaires juridiques, qui reprend les exigences d’une pétition des organisations homosexuelles. Le texte demande que toute personne adulte, quel que soit son état civil ou son mode de vie, puisse adopter un enfant, en particulier celui de sa ou de son partenaire.

Seule condition: l’adoption doit constituer la meilleure solution pour le bien-être de l’enfant. Tous les orateurs ont d’ailleurs eu le «bien de l’enfant» à la bouche, même si sur le fond, les avis divergent à 180 degrés, au gré notamment des croyances religieuses.

La loi sur le partenariat enregistré, acceptée par le peuple en 2005, interdit aux couples homosexuels d’adopter. Pourtant, un gay ou une lesbienne célibataire conserve, en théorie du moins, ce droit, a rappelé Claude Janiak (PS/BL) au nom de la commission.

Une réalité

De plus en plus d’enfants, souvent issus d’une première relation hétérosexuelle, sont élevés par des couples de même sexe. On estime qu’ils sont entre 6000 et 20’000 en Suisse, même si les statistiques font défaut, selon Anne Seydoux (PDC/JU).

Que l’on approuve ou non, les familles «arc-en-ciel» sont une réalité et il faut veiller à assurer la protection des enfants qui y vivent, a estimé Markus Stadler (PVL/UR). Leur situation peut devenir dramatique en cas de décès du parent biologique.

Pour Raphaël Comte (PLR/NE), la question est certes sensible et émotionnelle, mais la politique doit mettre un terme à l’arbitraire actuel. Le droit à l’adoption ne doit pas être fonction du célibat ou du partenariat enregistré d’une personne, mais de l’intérêt de l’enfant.

Morale chrétienne

Plusieurs orateurs démocrate-chrétiens se sont élevés contre cette vision. Le peuple n’a soutenu la loi sur le partenariat enregistré que parce qu’elle interdit l’adoption et la procréation médicalement assistée, a martelé Brigitte Häberli (PDC/TG). «Il ne s’agit pas d’une discrimination, mais d’une inégalité de traitement voulue», selon elle.

Jean-René Fournier (PDC/VS) a fustigé la tactique du salami. «On n’a pas à aller dans l’air du temps pour satisfaire les attentes égocentriques de personnes» qui ont assuré, lors du vote sur le PACS, que jamais elles ne demanderaient le droit à l’adoption, a-t- il lancé.

Chacun a le droit d’être heureux comme il l’entend, mais cela ne veut pas dire que l’on doive placer le mariage et le partenariat enregistré sur un pied d’égalité, a renchéri Urs Schwaller (PDC/FR).

Gouvernement mitigé

La ministre de la justice Simonetta Sommaruga a marché sur des oeufs en présentant la position du gouvernement. Celui-ci est opposé à une ouverture totale du droit à l’adoption pour les couples homosexuels, mais est disposé à faire un geste concernant les enfants nés d’une relation antérieure ou précédemment adoptés par une personne seule.

Il y a des incohérences dans le droit, a admis la conseillère fédérale. Une personne seule peut adopter un enfant, alors que la même personne en est empêchée si elle a conclu un partenariat enregistré.

Menaces de référendum

Pour que le gouvernement légifère, le National doit encore transmettre la motion. Dans sa composition d’avant les élections d’octobre, il n’avait rien voulu savoir de la revendication des organisations gaies et lesbiennes. Par 97 voix contre 83, il avait alors refusé de donner suite à la pétition.

Les premières menaces tombent déjà. L’Union démocratique fédérale a brandi l’arme du référendum contre une décision jugée «inadmissible et bafouant les intérêts de l’enfant». Neuf pays européens reconnaissant le droit à l’adoption, tels l’Espagne, les Pays-Bas ou la Norvège.

(http://www.tdg.ch/suisse/Le-Conseil-des-Etats-accepte-l-adoption-des-couples-homosexuels-/story/19785320)

French gay couple lose adoption appeal at European Court

The European Court of Human Rights has ruled against a lesbian couple from France who were seeking to jointly adopt a child one of them had conceived.

Valérie Gas and Nathalie Dubois had a child through artificial insemination in Belgium but the law in their native France forbids unmarried couples from jointly adopting a child.

Mme Dubois will continue to be recognised as the girl’s biological mother but her partner will not as the Court ruled that this law applies equally to gay and straight couples.

France’s Civil Solidarity Pacts, or PACS as they are usually known, confer some domestic partnership rights, but fewer than a marriage would.

Crucially in the case decided last week, the system is open to both gay and straight couples who are equally barred from adoption while in a PACS.

Though a straight couple in France can marry if they choose and thus become eligible for adoption whereas a gay couple cannot, the Court ruled that there was no right to a gay marriage.

Mme Dubois and Mme Gas’ daughter was born in 2000. The French courts accepted that they were bringing her up jointly but ruled that the only way Mme Gas could adopt the girl would be for Mme Dubois to relinquish all her parental rights, as joint parenting was only permitted by a husband and wife.

The European Court of Human Rights found that this rule would be applied in the same way to a straight couple in the gay couple’s situation so did not amount to discrimination on the grounds of sexual orientation.

The couple maintained that their rights under Articles 14 (prohibition of discrimination) and 8 (right to respect for private and family life) of the European Convention on Human Rights were being infringed by the law.

The applicants argued that since a straight couple in their situation could circumvent the bar to adoption by marrying, they were being discriminated against.

But a chamber of seven judges upheld the European Court of Human Rights’ earlier view that gay couples do not yet have the right to access marriage equally.

It referred back to a 2010 case, Schalk and Kopf v. Austria, in which it affirmed that governments were not obliged to offer gay couples equal rights to marriage.

However, as Professor Robert Wintemute explained to PinkNews.co.uk last year when discussing the Equal Love campaign’s legal challenge of the UK’s ban on gay marriages, the court had expressed in an opinion in that case that the article governing the right to marriage may not always be interpreted as referring only to straight couples.

He said: “Although the court ruled that Article 12 of the Convention did not yet impose an obligation on European governments to allow same-sex couples to marry, the court changed its interpretation of Article 12, saying that it ‘would no longer consider that the right to marry enshrined in Article 12 must in all circumstances be limited to marriage between two persons of the opposite sex’.

“When more Council of Europe countries than the current seven (out of 47) allow same-sex couples to marry, the court will be willing to consider ordering all of them to do so. The number of European countries that allow same-sex marriage increased from three in 2005 to seven in 2010, and could double again while this case is pending.”

Since the Equal Love campaign’s legal challenge to lift the ban on gay marriages and straight civil partnerships was launched, the government has unveiled proposals to allow gay couples to marry. A public consultation began last week into how to introduce equal marriage rights, but the government does not yet plan to allow straight couples to access civil partnerships.

in pinknews: http://www.pinknews.co.uk/2012/03/19/french-gay-couple-lose-adoption-appeal-at-echr/